Return Happiness

A digital video installation commissioned by Amnesty International Thailand for their 2019 Bangkok-based art exhibition, “Be My Guest.”

The video contains manipulated images of the Thai government’s promotional tourism videos, alongside manipulated audio of their propagandist “Return Happiness” song.  The words “Morality,” “Security,” and “Public Order” recur throughout the video, co-opting the language of control used by the current military junta to quell any unrest during national security broadcasts.

The installation responds to Amnesty International’s case study on the unjust imprisonment of a Thai national in 2017, as detailed below:

In March 2017, a man close to retirement posted a photo on his Facebook page inviting his followers to criticize Thailand’s military government in reference to lyrics of a new song “Return Happiness,” launched by the government. The song conveyed messages that propagated the government’s efforts of dictatorial control and suppression of free speech. A day later, he posted on his Facebook page the conclusion of criticisms made in the photo. Eventually, this man was imprisoned as per Thailand’s notorious Computer Crime Act for “spreading false information which may cause public damage.”
มีนาคม 2560 ชายวัยเกือบเกษียณโพสต์รูปภาพบนเฟซบุ๊กส่วนตัวเพื่อเรียกให้ผู้ติดตามบนเฟซบุ๊กมาวิพากษ์วิจารณ์รัฐบาลทหาร โดยภาพมีข้อความอ้างถึงเนื้อเพลงของเพลง “คืนความสุข” ซึ่งปล่อยออกมาโดยรัฐบาล เพลงดังกล่าวมีเนื้อหาโฆษณาชวนเชื่อเกี่ยวกับความมุ่งมั่นในการทำงานของรัฐบาล หนึ่งวันถัดมา ชายคนดังกล่าวโพสต์คำวิพากษ์วิจารณ์ของผู้ติดตามที่เขียนลงบนภาพดังกล่าวลงบนเฟซบุ๊กแฟนเพจ และสุดท้ายเขาถูกตั้งข้อกล่าวหามีความผิดตาม พ.ร.บ.คอมพิวเตอร์ จาก “การเผยแพร่ข้อมูลเท็จที่อาจก่อให้เกิดความเสียหายต่อสาธารณะ”

Screenshots from Return Happiness, as well as event photos from Be My Guest’s opening exhibition.

Single channel; 4:3 digital video installation; 3:19;  Computer-generated audio narration

Made possible by Amnesty International Thailand & Whiteline Bangkok